抗氧凍齡前先認識自由基

切開一個蘋果,放半小時,會發現蘋果變色萎縮,這就是「氧化作用」。這情況相信天天在我們的皮膚和身體內外出現,作息不定時、壓力大,煙酒過多,身體的「自由基」會大量產生,繼而破壞皮膚纖維組織,幾年後,下垂皺紋黑斑悄悄出現,身體日漸變差,才發現出事了。

「自由基」是什麼
自由基(Free Radicals)是一種極活潑、不穩定、生命週期短的化合物。人若要活著,除了要有食物供給充足的營養外,更需要靠不斷地呼吸來獲得氧氣,氧氣是身體進行各種氧化反應所必需的,然而當人體正在利用氧氣進行某些代謝反應時不可避免地會產生一些不穩定物質,而這些不穩定的物質都是氧氣的副產品,它們的個性非常活潑,不喜歡安安穩穩地呆在原地,甚至喜歡去攻擊,由於它們這種不受拘束的個性,稱之為自由基。
可以把自由基想像成身體內的「黑道份子」,個性頑劣,喜歡欺負其他善良細胞,會使組織細胞失去正常功能,甚至破壞DNA,造成損害或突變,輕則加速衰老,面色皮膚變差 ; 重則引起糖尿病、癌症等疾病。但是他們也並非毫無用處,如果有細菌病毒入侵我們的身體,自由基一樣會有防禦功能,消滅外來病菌,只是他好壞不分,假使體內自由基的量超過平衡,就會對正常的細胞造成威脅。

 

「自由基」如何內外在環境產生
自由基就是身體內正常代謝作用的副產品,都市人生活壓力大,身體內也會產生「自由基」,外在環境例如抽煙(二手煙)、酗酒、輻射、紫外線、電磁波、環境汙染、涉取化學物、食品添加劑、藥物副作用等都會產生「自由基」。環境科學家指出都市人每天可能會遭受數十億個「自由基」無情攻擊,「自由基」可稱之為「恐佈份子」,它接二連三的破壞體內細胞老化,或者直接影響基因突變,所以稱自由基為都市人「百病之源」一點也不為過。

「自由基」與身體/皮膚老化的關係
在人的一生中,人體內的正常細胞平均能分裂40~60次,然後細胞就會死亡,但因為細胞同時也有複製的功能,可以再生,讓人體機器得以正常運作,但是如果當細胞遭受到自由基的攻擊,就好比鐵器暴露在空氣中久了就會氧化生鏽一樣,鐵器生鏽了,就表示開始耗損,漸漸就會被腐蝕;人體衰老的過程就好比「氧化作用」,讓我們體內細胞生鏽的物質就是「自由基」。鐵在氧化後可生鏽;食油在氧化後亦會變壞;蘋果在切開遇見空氣後亦會生「鏽」;人的細胞亦是如此。如果受損生鏽的細胞太多,修補的機能來不及,器官和組織會失去功能,產生病變,呈現老化的現象。

我們都知道「抗氧化」和「自由基」有莫大的關係,「抗氧化」是指任何以低濃度存在就能有效抑制自由基的「氧化作用」的物質,其作用機理可以是直接破壞或排出自由基,或是間接消耗掉容易生成自由基的物質,防止發生進一步反應。而進食/飲用什麼可以有「抗氧化」的作用,我們花研‧草說專頁之後會和大家一一拆解


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